Causa de la fatiga crónica. Los peligros de los ronquidos que no conoces

Causa de la fatiga crónica. Los peligros de los ronquidos que tal vez ni siquiera conozcas

Máscara de cuero que cubre la boca. Una bala de cañón cosida en el uniforme de un soldado. Y un aparato que produce impulsos eléctricos. Todas estas son formas antiguas de resolver un problema que ha preocupado a la humanidad durante miles de años: los ronquidos.

Causa de la fatiga crónica. Los peligros de los ronquidos que tal vez ni siquiera conozcas

Roncar puede parecer inofensivo, pero también puede ser un presagio de algo más peligroso. ¿Cuál es la causa de los ronquidos? ¿Y cuándo deberías preocuparte?

La intensidad de los ronquidos puede variar desde un suave maullido hasta el rugido intermitente de una motosierra. Sin embargo, todos los tipos de ronquidos se originan en las vías respiratorias de los tejidos blandos. Durante el sueño, los músculos que rodean estos tejidos se relajan, lo que hace que las vías respiratorias se estrechen.

Muchos factores, incluida la congestión nasal, la anatomía y la posición del cuerpo durante el sueño, pueden restringir el flujo de aire y provocar un aumento de los ronquidos. Cuanto más estrechas son las vías respiratorias, más fuerte es el flujo de aire y más vibran los tejidos relajados, lo que produce sonido.

Las hormonas del estrés se liberan en respuesta a la falta de oxígeno.

La mayoría de nosotros inevitablemente roncaremos en algún momento de nuestras vidas. Pero los ronquidos crónicos fuertes son un síntoma de un trastorno del sueño conocido como apnea obstructiva del sueño.

Una cuarta parte de la población adulta de la Tierra padece esta dolencia, sin embargo, según algunas estimaciones, el 80% de quienes padecen dicho trastorno del sueño ni siquiera saben de su presencia. Esto es de particular preocupación ya que puede causar enfermedades cardiovasculares graves.

La apnea obstructiva del sueño generalmente es causada por el estrechamiento de las vías respiratorias y se manifiesta como una contención de la respiración durante el sueño. Hay otro tipo de apnea del sueño llamada apnea central del sueño, que ocurre cuando el cerebro no puede regular la respiración temporalmente. Esta condición no es tan común y los ronquidos suelen ser menos severos.

Si tiene apnea obstructiva del sueño, experimenta contener la respiración durante 10 segundos o más y luego se despierta. A veces ni siquiera serás consciente de ello, pero así es como se restaura la respiración. El resultado son ronquidos o sonidos ahogados. Esto se puede observar cinco veces por hora, y en casos especialmente severos, más de treinta. Todo esto perjudica al organismo, ya que los tejidos reciben menos oxígeno.

En respuesta a la falta de oxígeno en el cuerpo, comienzan a producirse hormonas del estrés. Como resultado, los vasos sanguíneos se contraen y envían sangre oxigenada a los órganos vitales, lo que provoca un aumento de la presión arterial y un trabajo adicional para el corazón.

Por lo tanto, la apnea obstructiva del sueño puede provocar hipertensión y otras enfermedades cardiovasculares. La dificultad para respirar y la falta de descanso son las causas de dolores de cabeza, disminución de la concentración y fatiga crónica.

¿Qué contribuye al riesgo de desarrollar apnea obstructiva del sueño? El riesgo de apnea del sueño se asocia con características anatómicas como lengua grande, cuello estrecho y mandíbulas pequeñas. Los riesgos también aumentan con la edad, ya que los tejidos blandos se aflojan a medida que envejecemos, lo que hace que las vías respiratorias se estrechen aún más.

La relajación excesiva de los músculos de la garganta y la mandíbula provoca el uso de alcohol en la víspera del sueño. Y una de las principales causas de la apnea obstructiva del sueño es el sobrepeso, porque los tejidos demasiado densos alrededor del cuello comprimen las vías respiratorias.

Muchos investigadores creen que la pérdida de peso puede resolver el problema de la apnea del sueño. Ciertos cambios en el estilo de vida de los pacientes con apnea del sueño también pueden ayudar, como limitar el consumo de alcohol antes de acostarse, dormir en una almohada más alta y evitar la posición supina.

Sin embargo, todo esto, así como los dispositivos especiales contra los ronquidos, no siempre es suficiente. Una herramienta más confiable en el tratamiento de la apnea del sueño es la máquina CPAP: no permite que las vías respiratorias se cierren y proporciona aire a los pulmones.

Por lo general, los médicos intentan tratar la apnea del sueño con los métodos no invasivos mencionados, pero si estos no ayudan, es posible que se requiera cirugía.

Sí, los ronquidos a veces son molestos, pero cuando se vuelven insoportables, es necesario que los examine un médico. Después de todo, necesitamos dormir para recuperar el aliento, no para atormentarlo.

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