Caballos Appaloosa moteados: la raza de caballos más hermosa del mundo

La raza de caballo pío Appaloosa se remonta a finales del siglo XVII, en la esquina noroeste de América del Norte, y más específicamente en la gran área que cubría los actuales Oregón, Washington, Idaho y Montana. Esta fue el área habitada por los nativos americanos de los Nez Percé, y el éxito de los Appaloosa se debe al caballo y sus prácticas de cría con visión de futuro.




Aunque los Nez Percé desarrollaron esta raza manchada, la historia de los caballos pintos es larga, con imágenes de caballos pintos que aparecen en pinturas rupestres europeas prehistóricas de alrededor del 17.000 a.

Los caballos picazos, especialmente el austriaco Noriker y el danés Knabstrup, eran extremadamente populares en Europa, y desde el siglo XVI en adelante tuvieron una gran demanda para visitar las cada vez más populares escuelas de equitación. Además, muchos de los caballos españoles establecidos, incluido el venerable andaluz, alguna vez tuvieron un pelaje manchado.

Los caballos introducidos en las Américas por los conquistadores españoles portaban el fuerte gen del pelaje manchado, que se extendió a América del Norte a medida que los españoles continuaban con sus exploraciones. La tribu Shoshone del sur de Idaho se convirtió en un importante comerciante de caballos, y fue en gran parte de los Shoshone que los Nez Percé, cuyo territorio se encontraba más al norte y al oeste, adquirieron su suministro de caballos.

El área de Nez Percé, con sus fértiles llanuras y áreas protegidas, era muy adecuada para la cría de caballos, y la tribu rápidamente construyó una manada considerable.

A diferencia de muchas tribus nativas americanas, los Nez Percé comenzaron a implementar programas de cría específicamente para mejorar sus caballos. Solo los mejores caballos se mantuvieron como sementales, mientras que los de calidad inferior fueron castrados.

La tribu se quedó con los mejores caballos de cría y se deshizo de los caballos más débiles mediante el comercio con otras tribus. Su número de caballos aumentó rápidamente y los Nez Percé se convirtieron en una tribu rica, dependiendo de su vasto suministro de caballos. A principios del siglo XIX, el explorador estadounidense Meriwether Lewis (1774-1809) describió a los caballos Nez Percé como “una raza excelente; son elegantes, activas y resistentes”.

El color era importante para los Nez Percé, no solo con fines ornamentales y decorativos, sino también para camuflarse. Sin embargo, su principal preocupación en la cría era desarrollar un caballo versátil con gran resistencia, velocidad y resistencia y capaz de sobrevivir con raciones escasas.

Sus caballos eran conocidos por estas cualidades y eran tan capaces de tirar de un arado como de cubrir grandes distancias con un jinete. Los caballos más preciados se usaban en las campañas de guerra y eran rápidos, ágiles e inteligentes, y el más venerado de ellos era el pío.

Los colonos blancos describieron los caballos manchados pertenecientes a los Nez Percé como caballos Palouse, llamados así por el río Palouse que atravesaba el territorio de los Nez Percé. Más tarde, el caballo fue conocido como «un Palouse», más tarde como un Appalousey. El nombre Appaloosa no se le dio a la raza hasta 1938, con la formación del Appaloosa Horse Club, formado para preservar la raza. Sin embargo, unos cincuenta años antes de esa época, la raza salvaje manchada fue casi aniquilada durante la Guerra Nez Percé que se libró en 1877 entre los indios americanos y el gobierno de los Estados Unidos.

Los indios Nez Percé fueron capaces de superar en maniobras y superar a la caballería de los EE. UU. durante más de tres meses, cruzando 1200 millas (2092 km) de terreno traicionero, gracias únicamente a la fuerza y ​​resistencia de sus caballos Appaloosa. El Nez Percé quedó invicto en la batalla, pero finalmente se rindió para evitar mayores dificultades para las personas que intentaban lidiar con el helado invierno de Montana.

Según los términos de la rendición, se les habría permitido regresar a sus tierras con sus caballos en la primavera, pero en cambio fueron enviados a Dakota del Norte y muchos de sus amados y preciados animales fueron sacrificados. Algunos escaparon y otros fueron recogidos más tarde por los agricultores y utilizados o vendidos.

Después de eso, algunos de los caballos restantes se dispersaron rápidamente en la subasta y fueron adquiridos por algunos particulares y criadores que reconocieron sus cualidades innatas y comenzaron a criarlos. En 1937, la revista Western Horseman publicó un artículo sobre el Appaloosa de Francis Haines, lo que despertó el interés público en esta raza.

Caballos Appaloosa moteados: la raza de caballos más hermosa del mundo Animales domésticos

Al año siguiente, Claude Thompson, un criador de caballos manchados, se unió a varios otros y formó Appaloosa Horse Club para preservar y promover caballos. En 1947 había doscientos caballos registrados y cien socios. Apenas tres décadas después, bajo George Hatley, el club alcanzó la fenomenal cantidad de más de 300 000 caballos registrados, lo que lo convierte en el tercer registro más grande de caballos ligeros. Durante esta regeneración de la raza Appaloosa, hubo cierta introducción de sangre árabe y una influencia significativa del Caballo de la Milla, que se puede ver en la estructura muscular del Appaloosa moderno.

En 1994, la tribu Nez Percé, ahora con sede en Idaho, inició un programa de cría para desarrollar el caballo Nez Percé. El objetivo de este programa, que se basa en el cruce de ejemplares antiguos de Appaloosa con sementales Akhal Teke, es producir un caballo elegante, robusto, versátil y ágil, igual en calidad a los caballos Nez Percé originales.

Algunos, pero no todos, de estos caballos exhiben el patrón de pelaje manchado de la ascendencia Appaloosa, aunque generalmente se adhieren a la textura más fina y magra del Akhal Teke. ¡Hoy en día, Appaloosa es considerada una de las razas de caballos (referencia) más bellas del mundo!

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