10 hechos aleatorios para acabar con tu aburrimiento – Parte 7

¿Sabías que las ballenas y los delfines duermen verticalmente y la mitad de su cerebro sigue activa para advertir de los depredadores y mantener la cola en movimiento para no ahogarse? Dado que evolucionaron a partir de mamíferos terrestres, como nosotros, necesitan respirar aire para obtener oxígeno y, para ello, necesitan salir regularmente del agua. El mundo está lleno de hechos fascinantes e historias sorprendentes como ésta que esperan ser descubiertas. Aquí hay diez datos aleatorios sobre el mundo que te ayudarán a matar el tiempo.

1 Los búhos tienen ojos tubulares en lugar de esféricos y no pueden girarlos ni girarlos. Para compensar esto, han desarrollado la capacidad de girar la cabeza 270° en cualquier dirección. 

Una de las muchas características únicas de los búhos es que, a diferencia de otras aves, tienen los ojos en la parte delantera de la cabeza en lugar de a ambos lados, lo que les proporciona algunos de los campos de visión binoculares más grandes. Son una de las pocas aves nocturnas que no se ecolocalizan durante la noche. En cambio, sus ojos son desproporcionadamente grandes y representan hasta el 3% de su peso corporal, en comparación con los ojos humanos, que sólo representan el 0,0003% de nuestro peso corporal.

Debido a que los ojos grandes deben estar alojados en un cráneo relativamente pequeño, han evolucionado hasta convertirse en ojos tubulares sostenidos firmemente en su lugar por una serie de huesos conocidos como «anillos escleróticos». En lugar de girar los ojos, pueden girar la cabeza 270° en cualquier dirección y 90° hacia arriba y hacia abajo. Una ventaja conlleva una desventaja. Los búhos tienen visión de futuro, lo que significa que si bien pueden ver lo que está a lo lejos con una claridad cristalina, les resulta difícil concentrarse en lo que está cerca. Se basan en cerdas sensibles en forma de barba para detectar objetos de cerca. (1, 2)

2 La mayoría de las aves necesitan la gravedad para tragar agua.

Cuando bebemos agua, nuestro esófago sufre un mecanismo conocido como “peristaltismo”, que crea un movimiento de contracción y expansión que se propaga como una onda a través del tubo, transportando agua y alimentos hasta nuestro estómago. Los pájaros no pueden hacer eso. Por lo general, beben agua lamiéndola con la lengua como otros animales, o recogiéndola con el pico y luego inclinando la cabeza hacia atrás para permitir que fluya hacia el estómago.

Hay muy pocas excepciones, como las palomas, que pueden chupar agua con la cabeza gacha, o los pelícanos, que recogen el agua de lluvia con sus grandes picos. Algunas aves, especialmente las que viven en los desiertos, normalmente no beben agua en absoluto. Los colibríes se conforman con el néctar, que envuelven alrededor de su lengua y bombean a través de su garganta. (1, 2)

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3 Los hongos están más relacionados genéticamente con los humanos que con las plantas.Setas recién cogidas.

Los hongos, junto con las levaduras y los mohos, pertenecen a un grupo de organismos eucariotas que conocemos como hongos. Como los hongos no se mueven ni reaccionan, durante mucho tiempo se los consideró parte del reino vegetal y sólo con la llegada de la biología molecular se les concedió el estatus de uno de los cinco reinos de la vida. Ahora sabemos que su evolución divergió de la de otros seres vivos hace más de mil millones de años y, aunque son únicos, comparten muchas características genéticas con los animales.

Lo que los diferencia de las plantas son sus paredes celulares, que contienen un polímero de cadena larga llamado “quitina”, que también se encuentra en los exoesqueletos de insectos, artrópodos, moluscos, crustáceos, cefalópodos e incluso en las escamas de los peces. Una diferencia más obvia con las plantas es que los hongos no realizan la fotosíntesis para producir su propio alimento. En cambio, al igual que los animales, absorben moléculas disueltas secretando enzimas digestivas sobre la materia orgánica existente. Otro rasgo común en los animales es la presencia de lanosterol, un compuesto que tanto los animales como los hongos utilizan para obtener esteroides y en última instancia colesterol. (1, 2)

4 La velocidad final de una hormiga es de aproximadamente 6,9 ​​km/h.

Cuando un objeto se deja caer desde una altura, comienza a acelerar hacia el suelo a 9,8 m/s2 debido a la gravedad. Pero el objeto también experimenta arrastre o resistencia del aire que lo empuja hacia arriba. En cierto punto, la fuerza de gravedad y la resistencia se igualan, cancelando la aceleración y provocando que el objeto caiga a una velocidad constante, llamada «velocidad terminal». La velocidad final depende de dos cosas: qué tan pesado es el objeto y qué tan ancha es el área de la sección transversal horizontal del objeto.

Las hormigas pueden ser criaturas omnipresentes en la Tierra y representan aproximadamente entre el 15 y el 20% de la biomasa animal terrestre. Esto es más que cualquier vertebrado, pero el peso de una sola hormiga obrera promedio es sólo de entre 1 y 5 mg. Así que su velocidad final es de sólo 3,9 millas por hora (6 km/h) y, en comparación, la velocidad de un ser humano es de 124 millas por hora (200 km/h). Además, las hormigas tienen un exoesqueleto muy robusto en relación con su tamaño y masa, y según Michael Kaspari, ecólogo de la Universidad de Oklahoma, pueden usar sus patas para maniobrar y deslizarse por el aire. Por lo tanto, usted no corre tanto riesgo de lesionarse en una caída como nosotros.

5 La leche de un cachalote lactante tiene la consistencia del requesón, por lo que el ternero puede “comerla” fácilmente en el agua

Como mamíferos acuáticos, todas las especies de ballenas deben parir y criar a sus crías en el agua. Esto significa dejarles mamar también en el agua, y la leche con la consistencia producida por los mamíferos terrestres simplemente se disolvería en el agua. Así, los cachalotes, al igual que otras ballenas, producen leche con un contenido muy alto de grasa, alrededor del 36% en comparación con el 4% de la leche de vaca, y un contenido energético de aproximadamente 3.840 kcal/kg, mientras que la leche de vaca tiene sólo 640 kcal/kg. Esto le da a la leche una consistencia similar a la del requesón o la pasta de dientes que el ternero puede comer fácilmente. Otro objetivo importante del alto contenido de grasa es favorecer el desarrollo de grasa en los jóvenes.

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